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“El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde” de Robert Louis Stevenson

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A principios de otoño de 1885 los pensamientos del escritor británico Robert Louis Balfour Stevenson (Gran Bretaña, 1850 – Samoa, 1894) giraban en torno a la idea de la dualidad del hombre y cómo incorporar la dualidad del bien y del mal en una historia.

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Según la tradición, se dice que Stevenson tuvo un sueño cierta noche perturbadora y que al despertar tenía la idea para dos o tres escenas que aparecerían en El extraño caso del doctor Jekyll y Mr. Hyde, novela corta que ahora publica acertadamente Lectorum.

También se comenta en diversas obras de referencia que Robert Louis Stevenson leyó frenéticamente por primera vez su obra hasta la mitad del relato en voz alta, para luego pasar a ocuparse nuevamente de su redacción, por lo que se asegura que la primera versión de El extraño caso del doctor Jekyll y Mr. Hyde le llevara más de tres días.

Este breve relato o novela corta, nos habla del señor Utterson, un prestigioso abogado londinense, ha escuchado una historia de su amigo, el señor Enfield, que despierta su curiosidad. Así, Utterson comienza una investigación para averiguar la verdadera identidad de Mr. Hyde, un hombre que se presenta muy unido a un viejo amigo conocido como el doctor Jekyll.

Sus investigaciones llevan a Utterson, en primer lugar, a un testamento escrito por Jekyll, en el que hace propietario, en el caso de su muerte o desaparición, de todos sus bienes a Hyde. Más tarde el abogado mantendrá una conversación con Jekyll, el que le pedirá que se olvide del asunto. Todo cambia cuando Hyde asesina a un respetado parlamentario inglés, sir Danvers Carew, ante un testigo. Mientras Utterson ayuda en la investigación del crimen, Jekyll se vuelve cada vez más solitario y melancólico, y Utterson llega a pensar que el doctor está encubriendo a Hyde.

Llega un momento en que Jekyll se encierra en su laboratorio atenazado por una angustia que nadie comprende. Otro amigo de Utterson, Lanyon, muere de un shock espiritual con el que el señor Jekyll parece estar relacionado. Un día el mayordomo de Jekyll, Poole, pide ayuda a Utterson para tratar con un individuo desconocido que, de alguna forma, ha conseguido entrar en el laboratorio y matar a Jekyll. Ambos descubren que el extraño es Hyde, y cuando consiguen entrar en el laboratorio, encuentran el cadáver de Hyde, que se ha suicidado, mientras que Jekyll no aparece en ninguna parte.

Finalmente, Utterson lee las cartas escritas por Lanyon y la confesión del Dr. Jekyll. La primera revela que Lanyon ha sido testigo de la transformación física de Hyde en Jekyll por medio de un brebaje inventado por este último. Fue el horror ante tal descubrimiento lo que le llevó finalmente a la muerte.

La otra carta es una confesión del propio Jekyll: en su juventud se dio cuenta de que la conciencia de cada ser humano se compone de dos aspectos – el bien y el mal – que están enzarzados en una lucha continua. Siguiendo la hipótesis de que es posible polarizar y separar estos dos componentes del yo, creó una poción y su correspondiente antídoto, que podía transformar a una persona en la encarnación de su parte maléfica, consiguiendo al mismo tiempo depurar el lado bueno. Después de tomar la poción, Jekyll disminuía un tanto su estatura, tomaba un aspecto desagradable para con todos sus semejantes, adquiría la fuerza y la astucia de doce hombres, su naturaleza malvada se volvía dominante, además su inteligencia se hacía extrañamente brillante y sus reflejos extraordinarios; a esta “persona” la llamó Edward Hyde. Inicialmente los efectos de la poción eran temporales y no era necesario el antídoto.

Después de unas cuantas transformaciones a Hyde, y viceversa, Jekyll se acostumbró a realizar regularmente la metamorfosis con el fin de poder entregarse a placeres antisociales prohibidos, que nunca se permitiría en la persona de Jekyll. Sin embargo, su parte maléfica se fue haciendo más y más fuerte, rebasando la capacidad de Jekyll para controlarla, necesitando el uso del antídoto para recuperar su forma original. Después del asesinato del parlamentario, Jekyll, horrorizado, decidió dejar de tomar la poción.

Desgraciadamente para el doctor, después de algún tiempo de tranquilidad, las trasformaciones a Hyde se producían espontáneamente, mejorando sus “facultades”, y Jekyll sólo podía permanecer de esta forma mientras durasen los efectos, cada vez más debilitados, del antídoto. Finalmente se agotó un ingrediente fundamental del antídoto, una sal que había adquirido inicialmente en gran cantidad. Las nuevas remesas de esta sal ya no producían un antídoto efectivo.

Al principio, Jekyll lo atribuyó a impurezas en estas remesas, pero finalmente llegó a la conclusión de que la impureza desconocida se hallaba en el lote inicial, siendo ésta la que otorgaba efectividad a la mezcla, por lo que nunca más podría obtener una poción efectiva, ni su antídoto, y quedaría convertido en su oscuro alter ego Hyde permanentemente.

Esta novela se ha convertido en una pieza muy fundamental y muy centrada en el concepto de la cultura occidental del conflicto interior del ser humano entre el bien y el mal. También ha sido considerada como “una de las mejores descripciones del período victoriano por su gótica descripción de la dicotomía fundamental del siglo XIX: Respetabilidad externa y lujuria interna.” Y su tendencia a la hipocresía social.

Jorge Iván Garduño

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“Narrativa breve completa”, de Joseph Conrad

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La obra de Joseph Conrad por lo general, está situada frecuentemente en aguas lejanas y procelosas o en países en guerra, son pródigas en acontecimientos, en gestas y aventuras relatadas con gran detalle. Algunos lectores y críticos han llegado a pensar que con demasiado detalle.

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Hay que señalar que Conrad navegó durante veinte años con la marina mercante francesa e inglesa, así conoció los mares y las tierras que aparecen en muchos de sus libros, especialmente el archipiélago malayo, y vivió o escuchó los episodios que enmarcan sus novelas y relatos.

Pero lo que diferencia a Joseph Conrad de otras grandes figuras de la narrativa de la experiencia aventurera es, tal vez, ese sustrato de humanismo atribulado por las exigencias de la conciencia, fruto, se podría decir, de su genética cultural.

Polaco de nacimiento, el catolicismo y el pesimismo fueron la región espiritual de su formación, adensada por una pronta iniciación intelectual a cargo de su padre y por una prematura vivencia del infortunio al experimentar a temprana edad la muerte de sus progenitores y la dureza del exilio, ya que su familia fue severamente castigada por la militancia nacionalista y anti-rusa.

Más tarde, él mismo vivió bajo los embates constantes de las enfermedades, tanto las suyas propias como las de su mujer, Jessie George, necesitada de frecuentes operaciones, su hijo primogénito, Borys, también sufrió al menos una grave enfermedad. Y la carencia de dinero, pese a sus éxitos, fue otro factor fijo en su vida.

Los personajes de Joseph Conrad viven con furia y ruido su ineludible condición individual bajo múltiples asechanzas, entre las que no son menores los oleajes de su turbulento y neblinoso universo interior, conocedor de que el destino personal siempre se dibuja en un horizonte de muerte, yuxtaposición con la realidad que vivía el autor.

La Narrativa breve completa de Joseph Conrad que publica la editorial Sexto Piso, es una obra invaluable, ya que pocas obras hay tan generosas como la de este escritor, donde voces como la del capital Marlow, que bien pudiera tener del propio Conrad todo lo que falte de sus personajes hacen que Juventud o El corazón de las tinieblas sean relatos necesarios de leer para “acudir puntualmente a la llamada de su propio mundo de sombras.”

Jorge Iván Garduño

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“Cincuenta sombras de Grey” y el juego de la dominación-sumisión

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La sensualidad es inherente al ser humano, sin embargo, el lado femenino es el más poderoso y subyugante, y muestra de esto es el poder subyugante que la escritora británica Erika Mitchell –quien escribe bajo el seudónimo de E. L. James (Erika Leonard James) – muestra en la novela Cincuenta sombras de Grey (Grijalbo) con la que empuja la rueca de la imaginación y erotismo creando una magnífica obra que nos invita a la ensoñación.

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Con un lenguaje, directo, sensual, un tanto impúdico, pero siempre bajo el deseo, Cincuenta sombras de Grey es una obra que aglutina una historia erótica en donde la fantasía y los deseos de sus protagonistas están estrechamente relacionados con el mundo de la sexualidad, y sin nada de inhibiciones.

Cuando la estudiante de Literatura Anastasia Steele recibe el encargo de entrevistar al exitoso y joven empresario Christian Grey, queda impresionada al encontrarse ante un hombre atractivo, seductor y también muy intimidante. La inexperta e inocente Ana intenta olvidarle, pero pronto comprende cuánto le desea.

Cuando la pareja por fin inicia una apasionada relación, Ana se sorprende por las peculiares prácticas eróticas de Grey, al tiempo que descubre los límites de sus propios y más oscuros deseos.

James nos presenta un relato sobre lo propiamente femenino, imbuyéndonos en un escenario trágico, violento, que permite la reconciliación con la intimidad, donde la sexualidad es la moneda de cambio en un mundo donde el sexo es el verdadero amo.

Cincuenta sombras de Grey examina acertadamente la percepción femenina en cuanto al sexo y sus deseos, lo que abre el abanico enigmático del placer y el horror, a través de un lenguaje que no pretende ser encasillado en ninguno de los discursos dominantes de cualquiera de nuestras sociedades.

Pero aunque estas nuevas experiencias, que Anastasia Steele jamás había soñado en llevar a cabo, hacen que alcance momentos de intenso placer, también amenazan con destruir todo lo que es importante para ella pondrán en jaque mucho más que una relación falaz.

Una historia en la que una bella chica ‘inocente’ encuentra un páramo donde podrá experimentar los fríos abismos de la moderna coexistencia humana que se muestran como cantos de sirena, y en su afán por satisfacer el cuerpo, están en riesgo sus propias libertades emocionales y físicas.

En este libro, el lenguaje se abraza con la sensorialidad, la sensualidad y el disfrute de los placeres en todo su esplendor, lo que permiten que la obra sea un relato apetecible y lleno de las esencias más poderosas que el lector podrá percatar.

El tipo de sexualidad que se expone viene determinado por la inclinación que siente la pareja hacia el mundo de la dominación-sumisión, con la correspondiente lucha del que intenta ejercer el control y del que necesita cederlo.

Cincuenta sombras de Grey nos acerca a una obra con voz clara y que pretende no tener tapujos, a fin de que el lector se abandone a cualquier certeza sobre la vida, el sexo y el “amor” adentrándose a una selva oscura con tal de vivir más allá de sus propios miedos.

Cincuenta sombras de Grey es la primera parte de la trilogía “Cincuenta sombras”, que continúa con Cincuenta sombras más oscuras (Grijalbo) y Cincuenta sombras liberadas (Grijalbo), y en 2015 ha sido llevada a la pantalla grande la primera parte de la serie.

Jorge Iván Garduño

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“En la tierra de los pasos perdidos”, una novela inquietante y feroz

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He luchado contra la dominación blanca, y he luchado contra la dominación negra, he soñado con un ideal de sociedad democrática en la cual todas las personas vivan juntas en armonía y con igualdad de oportunidades; es un ideal que me hace querer vivir para conseguirlo, pero si es necesario, es un ideal por el que estoy dispuesto a morir.

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Éstas serían las últimas palabras que expresaría Nelson Mandela en público para luego ser encarcelado… y no volver a dirigirse al pueblo sudafricano hasta después de casi 27 años. Fue así como a la edad de 45 años sería condenado junto con 7 compañeros más a cadena perpetua acusados de conspiración para derrocar al gobierno, por lo que fueron trasladados a Robben Island, una isla al estilo “Alcatraz”.

Nelson Mandela fue permaneció preso la tercera parte de su vida por su ideología y la convulsión política que representaba para el gobierno blanco en plena segregación racial denominada Apartheid, ese sistema de segregación racial instaurado en Sudáfrica y Namibia –entonces parte de Sudáfrica–, y que permaneció en vigor hasta 1992.

El Apartheid fue llamado así porque significa ‘separación’ en afrikáans, lengua germánica derivada del neerlandés hablada principalmente en Sudáfrica y Namibia.

Básicamente, el Apartheid consistía en la creación de lugares separados, tanto habitacionales como de estudio o de recreo, para los diferentes grupos raciales, en el poder exclusivo de la raza blanca para ejercer el voto y en la prohibición de matrimonios o incluso relaciones sexuales entre blancos y negros.

Su propósito era conservar el poder para la minoría blanca, 21 % de la población, que en otras condiciones habría perdido su posición de privilegio. Estuvo en vigor hasta los años 1990, siendo en 1992 la última vez en que sólo votaron plenamente los blancos. Antes de la victoria del partido Nacional en 1948, los negros podían votar pero con muchas restricciones.

En teoría, este sistema consistía básicamente en la división de los diferentes grupos raciales para promover el “desarrollo”. Todo este movimiento estaba dirigido por la raza blanca, que instauró todo tipo de leyes que cubrían, en general, aspectos sociales. Se hacía una clasificación racial de acuerdo a la apariencia, a la aceptación social o a la ascendencia. Este nuevo sistema produjo revoluciones y resistencias por parte de los ciudadanos no blancos del país.

En este marco se desarrolla En la tierra de los pasos perdidos (Ediciones B) de la escritora Stefanie Gercke, quien de manera brutal retrata a la joven pero rebelde protagonista Henrietta, quien es enviada a Sudáfrica por sus padres a unos parientes lejanos de la familia, y la idea de ellos es que permanezca ahí por algún tiempo considerable.

El lugar será la increíble Escocia, un lugar que logra encantarla apenas llega, pero no solamente seré el país lo único que le encante a Henrietta ya que allí conocerá al joven Ian Cargill, quien le robará el corazón.

Toman la decisión de comenzar una nueva vida juntos, sin embargo, las leyes del Apartheid se entrometerán entre estos dos enamorados, quienes deberán encontrar una forma de evitarlas para poder seguir con un amor que al parecer está totalmente prohibido.

Una novela inquietante y feroz.

Jorge Iván Garduño

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“Calle Jamaica”, la seducción de Young

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Tanto las lectoras de Calle Dublín (Ediciones B) y Calle Londres (Ediciones B), en Calle Jamaica (Ediocnes B), Samantha Young, esta joven y talentosa escritora escocesa te hará disfrutar esta encantadora novela.

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A pesar de su comportamiento extrovertido, Olivia se siente exasperantemente insegura con los hombres; por lo general, ni siquiera es capaz de encontrar el valor necesario para acercarse a alguien que le gusta. Sin embargo, trasladarse a Edimburgo ha supuesto empezar de nuevo y, después de sentirse atraída por un sexy estudiante de posgrado, decide que ya es hora de dejar de lado sus miedos e ir en busca de lo que quiere.

Nate Sawyer es un seductor guapísimo que nunca se compromete, pero con sus amigos íntimos es sumamente leal. Así pues, cuando Olivia acude a él para contarle sus penas, Nate se ofrece a ayudarla a mostrarse más segura en sus relaciones con el sexo opuesto.

La educación en seducción pronto deja de ser un favor entre amigos para convertirse en un intenso y acalorado romance… hasta que el pasado y los problemas  de Nate a la hora de comprometerse hacen acto de presencia y Olivia termina desconsolada. Cuando Nate se dé cuenta de que ha cometido el mayor error de su vida, tendrá que esforzarse más que nunca para reconquistar a su mejor amiga, si no quiere perderla para siempre.

A lo largo del libro conoceremos profundamente a la protagonista lo que permite que disfrutemos la novela elocuentemente, y de forma magistral Young logra que no queramos dejar de leer Calle Jamaica para conocer en qué acaba está seductora novela.

En definitiva, Samantha Young posee la maestría para envolvernos en historias bien contadas, añadiéndoles elementos seductores, entretejidos con diálogos realistas y personajes enternecedores, comprensivos y abigarrados, según sea el caso, y en este particular caso que representa Calle Jamaica, nos regala algo mucho más sugerente que sólo literatura.

Jorge Iván Garduño

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“Robinson Crusoe”, la obra de aventuras por excelencia

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La obra más famosa de Daniel Defoe es sin lugar a dudas Robinson Crusoe (1719), considerada la primera novela inglesa en la que de manera sencilla relata las vicisitudes de un marinero inglés de York que, durante una expedición por África en barco es capturado por unos piratas convirtiéndolo en esclavo, luego de un tiempo logra escapar y es ayudado por un capitán de marina portugués, Rubén Catalin, quien se dirige a Brasil, pero el barco naufraga siendo él el único sobreviviente, consiguiendo llegar a una isla de la que parece ser el único sobreviviente.

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Probablemente Defoe se inspiró en hechos reales ocurridos a Pedro Serrano y Alexander Selkirk, siendo identificada esta novela como símbolo del colonialismo que imperaba en la época, asimismo muestra fuertes rasgos del hombre perfecto y de la moral suprema.

Por increíble que parezca, el título original de esta novela de aventuras es el siguiente: “La vida e increíbles aventuras de Robinson Crusoe, de York, marinero, quien vivió veintiocho años completamente solo en una isla deshabitada en las costas de América, cerca de la desembocadura del gran río Orinoco; habiendo sido arrastrado a la orilla tras un naufragio, en el cual todos los hombres murieron menos él. Con una explicación de cómo al final fue insólitamente liberado por piratas. Escrito por él mismo”, pero es más conocida por el nombre de su protagonista.

La editorial Sexto Piso publica esta excepcional obra con ilustraciones de Tullio Pericoli (Colli del Tronto, 1936), un destacado pintor y dibujante italiano, quien con sus elegantes y sutiles acuarelas, centradas en el náufrago y la isla, consigue una armoniosa relación entre el paisaje y el hombre, y pone de relieve la importancia del espacio, añadiéndole protagonismo a la naturaleza y haciendo de la isla el personaje principal de la novela.

Robinson Crusoe es una obra que  bajo el trasfondo de la inquietud que está en el hombre de explorar sus límites, y la fantasía de la utopía de vivir en completa libertad, ha conseguido perdurar hasta nuestros días y erigirse como una de las mayores representantes de novelas de aventuras.

Esta novela es la lucha de un hombre arrojado a una soledad sin respuestas, a un entorno hostil que debe domeñar mediante la técnica y la fuerza de su voluntad para hacer “habitable” y “cómodo” un paraje en principio inhóspito, ha sido vista también como metáfora de la mente occidental y burguesa, del mundo de la técnica.

¿Qué nos hace humanos? ¿La naturaleza de la que provenimos o la técnica con la que intentamos controlarla en nuestro beneficio?

A pesar de que Robinson Crusoe está escrita en primera persona, el hecho de contar acontecimientos lejanos en el tiempo, hace que el estilo sea sencillo y poco dado a la subjetividad, dando más importancia a los sucesos que a los sentimientos del propio protagonista. Da la sensación de que Crusoe apenas pensaba: actuaba. Esto decrementa la verosimilitud del texto, presentando a un personaje beatificado y engrandecido por el relato. No obstante, llama la atención cuando Crusoe se autoproclama rey de la isla, entrando en unos matices políticos.

Asimismo, es curioso que a pesar de que el marino toma dinero del barco, éste es completamente inútil en la isla, mientras que las herramientas y provisiones son tremendamente valiosas y fundamentales para su supervivencia en el lugar.

La influencia en obras y reflexiones posteriores ha sido inconmensurable, como en el caso de James Joyce, Karl Marx o el premio Nobel J. M. Coetzee, que realizó una revisitación de la trama en su novela Foe.

Finalmente, el éxito de la novela fue inmediato y universal, considerada la novela inglesa más popular de todos los tiempos y el segundo libro más leído después de la Biblia. A finales del siglo XIX ningún otro libro en la historia de la literatura occidental tenía más ediciones, traducciones e imitaciones que Robinson Crusoe, con más de 700 reimpresiones, traducciones e imitaciones.

Defoe escribió una continuación menos conocida, Nuevas aventuras de Robinson Crusoe.

Jorge Iván Garduño

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