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“En la tierra de los pasos perdidos”, una novela inquietante y feroz

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He luchado contra la dominación blanca, y he luchado contra la dominación negra, he soñado con un ideal de sociedad democrática en la cual todas las personas vivan juntas en armonía y con igualdad de oportunidades; es un ideal que me hace querer vivir para conseguirlo, pero si es necesario, es un ideal por el que estoy dispuesto a morir.

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Éstas serían las últimas palabras que expresaría Nelson Mandela en público para luego ser encarcelado… y no volver a dirigirse al pueblo sudafricano hasta después de casi 27 años. Fue así como a la edad de 45 años sería condenado junto con 7 compañeros más a cadena perpetua acusados de conspiración para derrocar al gobierno, por lo que fueron trasladados a Robben Island, una isla al estilo “Alcatraz”.

Nelson Mandela fue permaneció preso la tercera parte de su vida por su ideología y la convulsión política que representaba para el gobierno blanco en plena segregación racial denominada Apartheid, ese sistema de segregación racial instaurado en Sudáfrica y Namibia –entonces parte de Sudáfrica–, y que permaneció en vigor hasta 1992.

El Apartheid fue llamado así porque significa ‘separación’ en afrikáans, lengua germánica derivada del neerlandés hablada principalmente en Sudáfrica y Namibia.

Básicamente, el Apartheid consistía en la creación de lugares separados, tanto habitacionales como de estudio o de recreo, para los diferentes grupos raciales, en el poder exclusivo de la raza blanca para ejercer el voto y en la prohibición de matrimonios o incluso relaciones sexuales entre blancos y negros.

Su propósito era conservar el poder para la minoría blanca, 21 % de la población, que en otras condiciones habría perdido su posición de privilegio. Estuvo en vigor hasta los años 1990, siendo en 1992 la última vez en que sólo votaron plenamente los blancos. Antes de la victoria del partido Nacional en 1948, los negros podían votar pero con muchas restricciones.

En teoría, este sistema consistía básicamente en la división de los diferentes grupos raciales para promover el “desarrollo”. Todo este movimiento estaba dirigido por la raza blanca, que instauró todo tipo de leyes que cubrían, en general, aspectos sociales. Se hacía una clasificación racial de acuerdo a la apariencia, a la aceptación social o a la ascendencia. Este nuevo sistema produjo revoluciones y resistencias por parte de los ciudadanos no blancos del país.

En este marco se desarrolla En la tierra de los pasos perdidos (Ediciones B) de la escritora Stefanie Gercke, quien de manera brutal retrata a la joven pero rebelde protagonista Henrietta, quien es enviada a Sudáfrica por sus padres a unos parientes lejanos de la familia, y la idea de ellos es que permanezca ahí por algún tiempo considerable.

El lugar será la increíble Escocia, un lugar que logra encantarla apenas llega, pero no solamente seré el país lo único que le encante a Henrietta ya que allí conocerá al joven Ian Cargill, quien le robará el corazón.

Toman la decisión de comenzar una nueva vida juntos, sin embargo, las leyes del Apartheid se entrometerán entre estos dos enamorados, quienes deberán encontrar una forma de evitarlas para poder seguir con un amor que al parecer está totalmente prohibido.

Una novela inquietante y feroz.

Jorge Iván Garduño

@plumavertical

Este texto ha sido publicado en:

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