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“Personas como yo”, novela de John Irving que se erige sobre la intolerancia sexual

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La búsqueda de la identidad es crucial durante el desarrollo del ser humano, y es lo que definirá la vida de cada ser, hombre o mujer, dentro de la sociedad y lo que éste hará por ella, y dentro de ello la sexualidad juega un papel transformador en la búsqueda de nuestro “yo”.

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El afamado escritor norteamericano John Irving (Exeter, New Hampshire, Estados Unidos, 1942) aborda este tema en su novela Personas como yo (Tusquets Editores) en la que nada queda guardado en cuanto a minorías con comportamiento sexual diferente al común de la sociedad, muy por el contrario, temas que han dejado de ser tabú son tratados de manera excepcional en las 467 páginas que conforman esta edición.

Billy Dean, el protagonista de esta historia, es un adolescente caprichoso que disfruta “vivir la vida” sin mayores complicaciones ni preocupaciones, quien interpreta, ya sea en el pequeño teatro para aficionados o en el Club de Teatro del colegio de la localidad de First Sister, papeles complejos y ambiguos que aunque representan un gran reto, nunca llegarán a compararse a la vida que permite producir exceso de adrenalina, y en la que él se desenvuelve sólo a muy temprana edad.

La narración comienza en la década de los ’50 del siglo pasado, y seremos testigos de esa búsqueda de identidad a la que Dean debe enfrentar en una sociedad dura y que criminaliza la conducta humana que no es igual al grueso de la población, sino que pertenecen a una minoría.

El joven Billy Dean es huérfano de padre, pero pronto llegará a su vida Richard Abbott quien se convierte en su atractivo padrastro, mismo que lo guiará para hallar su camino en el ámbito sentimental, y será él quien abre la puerta para que acceda a la vida de su inexperto hijastro la señorita Frost, la bella y suspicaz bibliotecaria del pueblo, pero que encierra un gran secreto “inconfesable” para aquella sociedad y que descubrirá Billy.

Dean sueña con ser un gran escritor y poder vivir de eso, pero para lograr su sueño deberá compartir grandes anécdotas o terribles desilusiones en el que la sombra de la intolerancia está presente en cada hoja, porque el joven protagonista irá descubriendo que su sexualidad es muy diferente a la del resto de sus compañeros.

A Billy Dean le gustan las mujeres… pero también le atraen los hombres, en fin, la bisexualidad es abordada por Irving con un desparpajo de maestro, permitiendo que el relato fluya hasta llegar a nuestros días, mientras que la homosexualidad, el transexualismo y una sobrada intolerancia son pieza fundamental en Personas como yo.

El joven Dean se obsesiona por encontrar a su verdadero padre, y se embarca en la aventura por dar con él, así que en su periplo por hallarlo asistiremos a escenarios tan variados como las costas americanas, clubes de lucha y no será hasta Madrid donde dará con su progenitor, pero ya con muchos años a cuestas.

Personas como yo nos habla sobre un mundo en el que es más cómodo etiquetar a las personas antes que conocerlas, tratarlas, y si no es posible comprenderlas, tan siquiera aceptarlas por el simple hecho de ser nuestros iguales.

Una novela que descarga una carga de furia sobre la intolerancia que se respira en nuestras sociedades y que hace más complicada la vida de cada uno de sus individuos. Una historia que nos permite entender las vivencias del otro lado del espejo, de ese lado en el que nada ha sido fácil, pero que al inclinarnos y escuchar esa voz nos daremos la oportunidad de entablar el diálogo gracias a la tolerancia.

Jorge Iván Garduño
@plumavertical
 
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