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“Narrativa breve completa”, de Joseph Conrad

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La obra de Joseph Conrad por lo general, está situada frecuentemente en aguas lejanas y procelosas o en países en guerra, son pródigas en acontecimientos, en gestas y aventuras relatadas con gran detalle. Algunos lectores y críticos han llegado a pensar que con demasiado detalle.

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Hay que señalar que Conrad navegó durante veinte años con la marina mercante francesa e inglesa, así conoció los mares y las tierras que aparecen en muchos de sus libros, especialmente el archipiélago malayo, y vivió o escuchó los episodios que enmarcan sus novelas y relatos.

Pero lo que diferencia a Joseph Conrad de otras grandes figuras de la narrativa de la experiencia aventurera es, tal vez, ese sustrato de humanismo atribulado por las exigencias de la conciencia, fruto, se podría decir, de su genética cultural.

Polaco de nacimiento, el catolicismo y el pesimismo fueron la región espiritual de su formación, adensada por una pronta iniciación intelectual a cargo de su padre y por una prematura vivencia del infortunio al experimentar a temprana edad la muerte de sus progenitores y la dureza del exilio, ya que su familia fue severamente castigada por la militancia nacionalista y anti-rusa.

Más tarde, él mismo vivió bajo los embates constantes de las enfermedades, tanto las suyas propias como las de su mujer, Jessie George, necesitada de frecuentes operaciones, su hijo primogénito, Borys, también sufrió al menos una grave enfermedad. Y la carencia de dinero, pese a sus éxitos, fue otro factor fijo en su vida.

Los personajes de Joseph Conrad viven con furia y ruido su ineludible condición individual bajo múltiples asechanzas, entre las que no son menores los oleajes de su turbulento y neblinoso universo interior, conocedor de que el destino personal siempre se dibuja en un horizonte de muerte, yuxtaposición con la realidad que vivía el autor.

La Narrativa breve completa de Joseph Conrad que publica la editorial Sexto Piso, es una obra invaluable, ya que pocas obras hay tan generosas como la de este escritor, donde voces como la del capital Marlow, que bien pudiera tener del propio Conrad todo lo que falte de sus personajes hacen que Juventud o El corazón de las tinieblas sean relatos necesarios de leer para “acudir puntualmente a la llamada de su propio mundo de sombras.”

Jorge Iván Garduño

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“El Castillo”, la obra cumbre de Franz Kafka

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En 1922, Franz Kafka comenzó a escribir una novela que jamás terminó. Desde ese momento la tituló El castillo y con los años habría de convertirse en uno de sus libro más celebrados: su personaje principal, K, deambula por laberintos mentales colmados de burocracia para acceder a las autoridades de un castillo donde se empleará como agrimensor.

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Una novela premonitoria de lo que ha constituido desde entonces la burocracia y sus interminables barreras.

El sello Sexto Piso publica una nueva edición en su colección de libros ilustrados que en esta ocasión viene acompañado de una treintena de ilustraciones encargadas al argentino Luis Scafati.

El ilustrador, quien también ha trabajado con textos como el Martín Fierro o Don Quijote o historias de Ricardo Piglia, Edgar Allan Poe o Roberto Arlt, trabajó durante 2014 en las imágenes que acompañan este volumen.

Ha escrito Scafati en su blog, a propósito de El castillo: “Dibujé con la libertad que te dan los años, cuando perdemos expectativas y sólo nos interesa eso que tenemos entre manos. Usé todo lo que necesitaba: tintas, pasteles, carbones, viejas fotografías, collages, papeles diversos. Finalmente seleccioné alrededor de 30 dibujos que son los que ilustran el libro. El clima de la historia es por momentos agobiante. El libro es impecable, y lo recomiendo fervorosamente”.

El Castillo, una obra avasallante y única, donde la voz del narrador es comparada con el narrador omnisciente por excelencia, y que todo buen lector debería de leer por lo menos una vez en su vida.

Jorge Iván Garduño

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Llega a México la obra imperdible de William Gaddis: “Los reconocimientos”

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Los reconocimientos (Sexto Piso) del escritor estadounidense William Gaddis (1922-1998) está insertada en la literatura universal como una obra capital del siglo xx.

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Es una obra abrumadora, descomunal y magnética, que muestra a un Gaddis con ambición volcada en lo que fue su ópera prima, y que con magistral talento hilvanó una de las obras cumbres de la literatura norteamericana.

Las obsesiones propias del universo narrativo de William Gaddis se dejan ver en todo su esplendor ya en esta obra, trazadas de tal manera que no dejarán indolente al lector: la crisis del arte como dominio privilegiado para representar la vida, la tensión entre lo auténtico y lo reproducible, y el imperio omnímodo de los farsantes y lo mercantil.

Wyatt Gwyon, protagonista de la novela, es un pintor que aún cree en el sentido del arte en un siglo en el que éste parece estar siendo desplazado, eclipsado, vaciado; pero paradójicamente Gwyon es incapaz de crear nada nuevo u original. Su habilidad reside en copiar minuciosamente a los maestros flamencos, y a ese gesto interminable y reiterado, el de construir una realidad desde el préstamo, entrega su existencia: la suya es la tragedia de quien no encuentra más salida que la restauración de un clasicismo que ya no cree posible o la reinterpretación del Tartufo de Molière.

Los reconocimientos es una de las obras maestras de Gaddis y, como han señalado escritores de la talla de William H. Gass o Jonathan Franzen, anticipó gran parte de la mejor ficción literaria que estaba por venir (Pynchon, Heller, DeLillo, Foster Wallace, entre otros). Objeto del más justificado de los cultos, así como de enconadas polémicas –es célebre el caso de Jack Green y sus artículos incendiarios defendiendo el libro–, esta novela cimentó la grandeza y la leyenda de un escritor que nunca dejaría de entregar obras de altura, y que constituye una tradición en sí mismo.

William Gaddis es considerado uno de los grandes escritores norteamericanos del siglo XX. De acuerdo con sus biógrafos, poseía la arraigada creencia de que los escritores debían ser leídos y no vistos, lo cual lo llevó a también a ser un reconocido lector consumado.

Por lo anterior, siempre fue propenso a la reclusión y pasó su existencia como escritor rodeado de cierto halo misterioso, que incluso condujo a que, por momentos, los lectores pensaran que él y Thomas Pynchon eran la misma persona. Eso a él le daba mucha gracia.

Jorge Iván Garduño

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“Robinson Crusoe”, la obra de aventuras por excelencia

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La obra más famosa de Daniel Defoe es sin lugar a dudas Robinson Crusoe (1719), considerada la primera novela inglesa en la que de manera sencilla relata las vicisitudes de un marinero inglés de York que, durante una expedición por África en barco es capturado por unos piratas convirtiéndolo en esclavo, luego de un tiempo logra escapar y es ayudado por un capitán de marina portugués, Rubén Catalin, quien se dirige a Brasil, pero el barco naufraga siendo él el único sobreviviente, consiguiendo llegar a una isla de la que parece ser el único sobreviviente.

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Probablemente Defoe se inspiró en hechos reales ocurridos a Pedro Serrano y Alexander Selkirk, siendo identificada esta novela como símbolo del colonialismo que imperaba en la época, asimismo muestra fuertes rasgos del hombre perfecto y de la moral suprema.

Por increíble que parezca, el título original de esta novela de aventuras es el siguiente: “La vida e increíbles aventuras de Robinson Crusoe, de York, marinero, quien vivió veintiocho años completamente solo en una isla deshabitada en las costas de América, cerca de la desembocadura del gran río Orinoco; habiendo sido arrastrado a la orilla tras un naufragio, en el cual todos los hombres murieron menos él. Con una explicación de cómo al final fue insólitamente liberado por piratas. Escrito por él mismo”, pero es más conocida por el nombre de su protagonista.

La editorial Sexto Piso publica esta excepcional obra con ilustraciones de Tullio Pericoli (Colli del Tronto, 1936), un destacado pintor y dibujante italiano, quien con sus elegantes y sutiles acuarelas, centradas en el náufrago y la isla, consigue una armoniosa relación entre el paisaje y el hombre, y pone de relieve la importancia del espacio, añadiéndole protagonismo a la naturaleza y haciendo de la isla el personaje principal de la novela.

Robinson Crusoe es una obra que  bajo el trasfondo de la inquietud que está en el hombre de explorar sus límites, y la fantasía de la utopía de vivir en completa libertad, ha conseguido perdurar hasta nuestros días y erigirse como una de las mayores representantes de novelas de aventuras.

Esta novela es la lucha de un hombre arrojado a una soledad sin respuestas, a un entorno hostil que debe domeñar mediante la técnica y la fuerza de su voluntad para hacer “habitable” y “cómodo” un paraje en principio inhóspito, ha sido vista también como metáfora de la mente occidental y burguesa, del mundo de la técnica.

¿Qué nos hace humanos? ¿La naturaleza de la que provenimos o la técnica con la que intentamos controlarla en nuestro beneficio?

A pesar de que Robinson Crusoe está escrita en primera persona, el hecho de contar acontecimientos lejanos en el tiempo, hace que el estilo sea sencillo y poco dado a la subjetividad, dando más importancia a los sucesos que a los sentimientos del propio protagonista. Da la sensación de que Crusoe apenas pensaba: actuaba. Esto decrementa la verosimilitud del texto, presentando a un personaje beatificado y engrandecido por el relato. No obstante, llama la atención cuando Crusoe se autoproclama rey de la isla, entrando en unos matices políticos.

Asimismo, es curioso que a pesar de que el marino toma dinero del barco, éste es completamente inútil en la isla, mientras que las herramientas y provisiones son tremendamente valiosas y fundamentales para su supervivencia en el lugar.

La influencia en obras y reflexiones posteriores ha sido inconmensurable, como en el caso de James Joyce, Karl Marx o el premio Nobel J. M. Coetzee, que realizó una revisitación de la trama en su novela Foe.

Finalmente, el éxito de la novela fue inmediato y universal, considerada la novela inglesa más popular de todos los tiempos y el segundo libro más leído después de la Biblia. A finales del siglo XIX ningún otro libro en la historia de la literatura occidental tenía más ediciones, traducciones e imitaciones que Robinson Crusoe, con más de 700 reimpresiones, traducciones e imitaciones.

Defoe escribió una continuación menos conocida, Nuevas aventuras de Robinson Crusoe.

Jorge Iván Garduño

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“Acontecimiento” de Slavoj Žižek

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Slavoj Žižek es quizá el filósofo autor de obras fundamentales del pensamiento humano contemporáneo más relevante y famoso de la actualidad, esto en buena medida debido a que su pensamiento es imposible de encasillar, no sólo por la impresionante multitud de disciplinas y referencias culturales que engloba y conecta, sino por la originalidad e irreverencia con que a menudo lo hace.

Žižek es un filósofo que no deja de pensar e interrogarse por una gran variedad de temas que involucran el conocimiento, el poder, el proceso histórico de la humanidad ya que para él la tarea de la filosofía es revaluar las creencias recibidas a fin de reordenar nuestros saberes y reformar nuestros marcos conceptuales.

La filosofía no descubre nuevos hechos ni propone leyes que expliquen su comportamiento, más bien se encarga de preguntar por la verdad y justificación de nuestras creencias, como Žižek señala “en nuestro lenguaje que usamos todos los días hay muchos términos que son usados sin precisión, su aplicación a veces no es clara y una misma palabra puede tener varios significados.

La filosofía siempre ha consistido en el examen de los conceptos a partir de los usos más variados en el lenguaje ordinario. En el lenguaje común, los conceptos no están claramente sistematizados.

En Acontecimiento (Sexto Piso), Žižek toma un concepto que damos por sentado, el diario acontecer de millones de sucesos, situaciones, pensamientos, emociones, etc., y nos muestra que el hecho de que algo acontezca, por ejemplo el mundo, no es tan trivial ni evidente como quizá nos parezca, ni tampoco lo es el orden a partir del cual se acomoda y se ordena.

Con su habitual capacidad para darle la vuelta a ideas claras y arraigadas en nuestra cultura –muestra, por ejemplo, a partir de Melancolía, de Lars Von Trier, que la idea del fin del mundo puede ser liberadora y creativa, o que las personas en estado de autismo absoluto, lejos de representar un estado de pensamiento cero, representan un estado de pensamiento puro, que a fuerza de estar encerradas en sí mismas no alcanzan siquiera a tener algo específico en lo que pensar–, Žižek señala que todo acontecer es azaroso, y que por tanto todo tipo de orden es una configuración específica, igual de arbitraria que cualquier otra, sin ningún valor en sí, más que como paliativo para tratar de orientar y dar sentido a las vidas de los miles de millones de personas que viven bajo su dominio.

Para la gran mayoría de nosotros, la filosofía no es algo fácil ni accesible, pero sin duda es muy necesaria para entender muchos aspectos de nuestra vida, y qué mejor que hacerlo adentrándonos en el pensamiento de Slavoj Žižek en Acontecimientos.

Jorge Iván Garduño

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“Jacobo reloaded”, del mundo disgregado de Mario Bellatin

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Mario Bellatin (México, 1960) forma parte de un puñado de escritores que rechazan categóricamente ser catalogados dentro de un género específico, ya que desde hace casi 30 años su literatura se ha caracterizado por explorar el lenguaje y la psicología.

Podríamos considerar que Bellatin es ‘un narrador del mal’ sin precedentes dentro de la literatura mexicana, que descodifica las más oscuras pesadillas del ser humano, y sí Mario Belatin es eso y mucho más.

Bellatin desdibuja la frontera entre lo anormal y lo normal, entre la moral y la sexualidad, entre la hipocresía y la religiosidad, entre el amor y el olvido. Personajes oscuros salidos del mismo infierno que lo encumbran al mismo cielo.

Y es que si alguna vez Mario Bellatin dijo que ingresó a la orden sufí sin ningún tipo de pretensión espiritual, en Jacobo reloaded (Sexto Piso) —nueva versión de Jacobo el mutante, publicado en 2004— parece haber vertido, eso sí, las consecuencias literarias de su devoción por esta práctica religiosa.

Al recorrer la estructura de este libro, el espectador se sumerge en algo parecido a un estado de oración semejante al que experimenta el narrador, quien pasó casi treinta horas en una celda acompañado de su tasbih —objeto similar a un rosario, de uso tradicional entre los fieles de la religión islámica—, invocando los noventa y nueve nombres de Dios.

El detonante es una imagen: un grupo de ovejas pastando en un roquedal. El resultado es una novela sobre otra novela, a manera de ensayo, sobre La frontera, un supuesto libro inacabado e inédito del escritor austriaco Joseph Roth, a cuyos fragmentos tiene acceso el narrador, gracias a la intermediación de dos editoriales alemanas, Stroemfeld y Kieperheuer&Witsh.

La reflexión está permeada del propio estilo de Roth, en tanto se retoman pasajes del libro, escrito en estado de ebriedad. Los protagonistas de la obra de Roth toman su lugar en la narración. Son Jacobo Pliniak, un rabino que enseña los textos sagrados católicos a los niños de su comunidad, y de pronto sufre una extraña mutación. Su mujer, Julia, atiende en las noches una taberna, llamada La frontera, que sirve para ayudar a los judíos a escapar de los pogromos rusos.

Así pues, en este libro sobre la manera de contar —con ilustraciones de la artista húngara Zsu Szkurka—, Mario Bellatin nos conduce, una vez más, por universos dotados de imaginación, sobresalientes por su extrañeza. El tema central, pues, es el arte de la transformación. Un libro en el que todos los involucrados pretenden frenar, aunque sea por un instante, el ineludible transcurrir del tiempo. Dejar el presente como presente.

A su vez, es un texto sugerente por las ideas que vierte acerca del carácter semita de las religiones judía y musulmana, el cual las hace indivisibles.

El mundo narrativo que el autor nos presenta, es un mundo castigado por nuestro afán de querer ser superiores a los demás, sin darnos cuenta que con el mismo afán disgregamos el paisaje de nuestro entorno. Un inescrutable crimen se ha cometido en el universo de Mario Bellatin y ahora sus personajes deberán sufrir las consecuencias de la transgresión.

En sus obras, él está en cada una y en ninguna al mismo tiempo, ese mecanismo mágico e incomprensible del afuera, de ser y no ser, involucrarse y al mismo tiempo mantener la distancia.

Dejarnos seducir por la obra de Bellatin es conocer la prosa de uno de los autores mexicanos más convulsos y revolucionarios de la actualidad, por lo que, a pesar de que encontramos en su literatura ingredientes de sabores fuertes, Mario consigue una obra de arte en su conjunto, una obra que saca fuera lo malo que hay en el interior del humano, lo que lo perturba, lo atrae, eso quizá, a la postre palie algo el escozor de las heridas íntimas.

Jorge Iván Garduño

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“Dispara a todo lo que se mueva”, la verdad sobre la Guerra de Vietnam

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Nick Turse, periodista norteamericano se dio a la tarea de realizar un trabajo documental meticuloso y de entrevistar a los actores que vivieron de primera mano el conflicto de la Guerra de Vietnam, la empresa bélica que le significó una dura afrenta a la nación más poderosa del mundo y ese trabajo lo publica bajo el título Dispara a todo lo que se mueva. La verdadera guerra norteamericana en Vietnam (Sexto Piso).

La guerra de Vietnam es una de las empresas bélicas más importantes a nivel simbólico de todo el siglo XX, como demuestran las numerosas películas, libros y demás manifestaciones culturales que ha inspirado. Sin embargo, la visión que prevalece es que se trató de una empresa sin sentido, orientada por la paranoia anticomunista de los Estados Unidos, donde la gran potencia fue derrotada por la pequeña nación campesina.

Dentro de esta narrativa, masacres como la de My Lai son vistas como anomalías provocadas por la demencia derivada de una guerra brutal, pese a los esfuerzos de los altos mandos por impedir que los soldados perdieran el control.

Dispara a todo lo que se mueva. La verdadera guerra norteamericana en Vietnam probablemente cambie para siempre nuestra percepción del conflicto. Mediante un meticuloso trabajo de investigación documental, y sirviéndose a su vez de fuentes directas, el periodista Nick Turse demuestra con claridad que las matanzas y atrocidades cometidas contra la población civil por parte de las tropas estadounidenses no fueron de ningún modo accidentales, sino que formaban parte de una estrategia militar detallada y cuidadosa.

¿Podría ser que los Estados Unidos –los “buenos chicos” del mundo– hubieran puesto en marcha un sistema de destrucción que convertía las zonas rurales en campos de exterminio y hacía que los crímenes de guerra fueran algo casi inevitable?

Lejos de ser una simple aventura fallida, para Turse la guerra de Vietnam marcó el comienzo de una nueva forma de hacer la guerra, con estrategias propias del management empresarial, cuyos efectos sobre la política internacional siguen presentes en nuestros días.

“Eso es lo que ocurre cuando se investigan crímenes de guerra en Vietnam. Yo había pensado que estaba buscando una aguja en un pajar: lo que encontré fue un verdadero pajar de agujas”, confiesa el autor.

Su escritura es angustiante, que nos deja entrever el alma de la humanidad, apasionante y llena de vida, que en cada palabra, frase, párrafo que brota de su pluma va plasmando la realidad en una realidad universal, la realidad personal de cada ser humano finalmente, a pesar de que se trate de un documento de investigación.

La Guerra de Vietnam, un conflicto incoherente, un capricho de hombres sin escrúpulos, el napalm, la rabia y el orgullo de los vietcong contra los siempre “bien intencionados” norteamericanos, el desafío de sobre-vivir “un día más”, una obra de memoria periodística, forjada a partir de una voz lucida, coherente, humana, que sensibiliza y abre un canal profundo en la mente, el corazón y el espíritu.

Nick Turse, un imbatible periodista que deja constancia de uno de los mayores horrores del siglo XX y que su lectura nos recuerda lo frágiles e irracionales que podemos llegar a ser durante nuestra existencia.

Jorge Iván Garduño

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“Los viajes de Gulliver”, una sátira bellamente crítica

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Originalmente fue publicada por Jonathan Swift en 1726, y aunque pudiera confundirse hoy día en que pudiera ser un libro infantil, definitivamente no es literatura infantil, sino todo lo contrario, Los viajes de Gulliver es una sátira para adultos que critica fuertemente a la sociedad de la Inglaterra del Siglo XVIII por su alto contenido alegórico.

Es un cuento que desafía las convenciones de la realidad y entra en un paisaje onírico, en el que la imaginación puede desbordarse, sirviendo de guía para que los adultos no se pierdan en el mundo que ellos han construido, o menor aún, un espejo esclarecedor para observar las obsesiones de los gobernantes liberales de aquel entonces, que en nada han cambiado con los actuales de cualquier parte del mundo.

En esta ocasión, la editorial Sexto Piso publica Los viajes de Gulliver en una nueva y magnífica traducción a cargo de Antonio Rivero Taravillo, y que cuenta con las ilustraciones de Javier Sáez Castán, quien se basó en la técnica utilizada por los pintores viajeros y primeros artistas aventureros que hicieron ilustraciones de los viajes de exploración para recrear el maravilloso mundo ideado por Swift en una inmejorable edición.

Es así que, siendo una amarga crítica contra la sociedad y la condición humana y a la vez una parodia del subgénero literario de los relatos de viajes tan comunes en esos años, Los viajes de Gulliver gozan de la mirada irónica y feroz que caracterizó a Jonathan Swift y con extraordinarios ilustraciones que nos dan la pauta para palpar a un país de Liliput y a sus habitantes por ejemplo.

El poder, la arbitrariedad, la guerra y la capacidad de coexistencia de los pueblos se convierten en el objetivo de los ácidos comentarios que realiza Swift a través de Gulliver, quien muestra lo terrible que podemos llegar a ser los seres humanos.

Una auténtica obra de arte que nos muestra que la obsesión por la ciencia puede llegar a ser vacua y el afán por las cosas puede destruir una sociedad en armonía y justicia.

Jorge Iván Garduño

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