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“Saeculum”, un apasionante juego de rol medieval

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Saeculum (Editorial Alfaguara) es una novela que nos habla sobre un juego de rol medieval que se desarrolla en medio de un bosque que va de lo extraño a los tormentoso, que hacen de este libro una obra magnífica que a los jóvenes cautivará y a los adultos enganchará de principio a fin.

portada saeculum

Ambientada con elementos medievales, la escritora Ursula Poznanski (Viena, Austria, 1968) hace gala de su calidad literaria atrapando al lector en un aparente inofensivo viaje al pasado, donde el protagonista Bastian tendrá que poner a prueba su resistencia y creatividad.

Un juego que supone permanecer aislado en el bosque durante cinco días, sin las comodidades que la sociedad ofrece, alejado de toda la tecnología, y para Bastian significa olvidarse de sus estudios extenuantes y agotadores de medicina… y tal vez poder conquistar a la bella joven de la que ha quedado prendado.

Pero pronto el dolor se hará presente en los participantes de Saeculum, quienes han aceptado el reto de vivir al estilo de la Edad Media: sin electricidad, teléfonos, ni siquiera la fuente mínima de fuego, un cerrillo. Doro, uno de los participantes será el encargado de advertir que el lugar donde se desarrolla el juego es un viejo bosque del que se cuenta una terrible leyenda por el cual está maldecido.

Antiguamente, un hombre procreo dos hijos, uno dentro de su matrimonio, y el otro fuere de éste. Al hijo ilegítimo se le exigió salir del castillo de su padre y sus propiedades, pero al morir el conde pidió poder visitar la tumba, temeroso, el heredero legítimo prohibió la entrada a su hermano, pero al no hacer caso lo envió a matar junto con toda su progenie.

Se cuenta que antes de ser asesinado, el hijo ilegítimo del conde pronunció una terrible maldición a su hermano, su esposa e hijos, a sus allegados, asimismo al castillo, ya propiedad del hijo legítimo, y a todo el suelo de aquel bosque, por lo que todo aquel que se adentre en él, no saldrá con vida.

Tal vez una maldición poco creíble, pero que habrá que tomársela muy en serio, porque pronto Bastian y el resto de participantes en el juego de rol medieval experimentaran en carne propia el sufrimiento, el hambre y el miedo, por lo que serán puestos a prueba al máximo de la resistencia humana.

Nuevamente Poznanski utiliza el misterio y la aventura como lo fue en su primera novela, Erebos (Alfaguara, 2012), con la que ganó el Premio de Libros para Niños y Jóvenes de la Ciudad de Viena, misma que fue nominada para diversos premios internacionales y traducida a 15 idiomas.

Saeculum, una tremenda historia en la que la imaginación de su autora nos permite adentrarnos al mundo medieval con el pretexto de un juego de rol que nos seducirá con la energía de un argumento donde la aventura y la pasión humana están presentes en el ambiente mismo.

Un relato que abre la puerta a la verde humana cuando la mente y el corazón son expuestos a situaciones extremas, donde la vida pende de nuestra capacidad por sobrevivir.

Jorge Iván Garduño
@plumavertical
 
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Pi y la dominación del miedo

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Vida de Pi (2001) es una fascinante novela escrita entre las fronteras de la fe y la idea subyacente de dominar el miedo: cuenta la historia de un joven de 16 años de edad a partir del momento en que su padre, un guardia del zoológico de Pondicherry, decide que deben emigrar de la India a Canadá; sin embargo, durante el viaje sufrirán un grave percance que definitivamente marcará la vida de Pi.

Yann Martel, el autor de esta ficción, es un escritor canadiense nacido en España en el año de 1963, obtuvo el Premio Mann Booker 2002 con esta obra, misma en la que relata cómo Pi Patel muestra un interés exacerbado hacia cualquier tipo de religión llevando a la práctica el catolicismo, hinduismo y el islamismo, sólo que no sabe a cual serle completamente fiel.

El padre de Pi, decidido a comenzar una nueva vida en Norteamérica, empaqueta las pertenencias de la familia, a los animales que tiene a su cargo y embarca con su estirpe y todos sus sueños a cuestas por el Océano Pacífico. Tras un terrible naufragio, Pi termina a la deriva en medio del mar, atrapado en un reducido bote salvavidas y teniendo como única compañía a una cebra herida, una hiena moteada, un orangután mareado y un tigre de bengala llamado Richard Parker.

Y mientras el protagonista se encuentra en el desesperado dilema de mantener controlados a los animales o enfrentarse a los tiburones que acechan la pequeña embarcación, somos testigos de las reflexiones introspectivas y evolutivas del narrador, quien se ve enfrentado de lleno con sus miedos, dudas, desalientos y la pérdida sustancial de todo cuanto tenía al momento de iniciar este viaje.

Así, Richard Parker –el tigre de bengala, que representa el lado más oscuro de Pi Patel–, va devorando los males menores como la fatiga y el hambre, hasta destruir toda conexión con su pasado, y una vez que la cebra herida, la hiena moteada y el orangután mareado han sido devorados, Pi debe recurrir a todos sus conocimientos zoológicos, su ingenio y su fe para conservar la vida durante 227 días.

Pi y Richard Parker son ahora los únicos pasajeros del bote en el que permanecen a la deriva y ambos están hambrientos; el hombre frente a la bestia, la esperanza frente al horror, la vida frente a la muerte, y así hasta cierto punto, cada uno de los animales, quizá imaginarios, podrían representar una faceta diferente de un Pi esquizofrénico.

Patel rememora las angustias del viaje, pero su relato esconde también vericuetos de las fuerzas y flaquezas de la religión, la literatura y la diferencia entre realidad y ficción, creando meandros y rotaciones filosóficas que hacen que el lector revalore la existencia y su situación como ser humano.

Pi comprende que debe dominar al tigre y la interacción entre ambos genera bellas metáforas de espiritualidad y fe, que obligan al protagonista a conquistar su lado más oscuro y aceptar ontológicamente la pérdida de su familia, y así estar dispuesto a iniciar una nueva vida partiendo de la muerte de sus miedos y de sus seres amados.

La idea metafórica del libro es la de un trágico giro de 180 grados en la vida de Pi durante su transición espiritual de la adolescencia y que dotada de un vuelco de intensidad final, tranquiliza a los rescatistas durante su salvamento con una versión creíble de la historia de su supervivencia.

Vida de Pi, una novela trascendental que aboga por el humanismo y la superación personal de manera inteligente.

Jorge Iván Garduño
Fotógrafo, escritor y periodista mexicano.
jorgeivangg@hotmail.com
@plumavertical
 
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http://www.bicaalu.com/atico/2012/2012_febrero_02.html
 
Revista “Molino de Letras” Septiembre-Octubre 2012